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智能手机“芯”核战争下的口水战
lijian | 2013-07-29 17:18:28    阅读:12585   发布文章
 

近日,智能手机市场特别是高端智能手机市场增速放缓的消息让苹果和三星两大高端智能手机领导厂商的股价大跌,而在智能手机市场更多的争夺将集中到中端市场的诸侯混战中,这部分市场,量虽大但利润并不高。

另一个比较吸引眼球的智能手机市场的新闻是关于芯片的,当然最具话题价值的,还是只有手机诸多硬件中那颗跳动的“心”——AP。两个比较特别的新闻,一个是安兔兔这个手机硬件跑分软件因为编译器的原因,给了采用Intel处理器的联想K900非常高的分数,逼近了ARM核的旗舰产品,虽然这一结果被安兔兔快速发表声明并打了补丁修正降低了K900

的跑分数值,但这一个小插曲还是让ARM如临大敌。虽然ARM COM Ian Drew面对本文作者谈到这个问题时表示,ARM之所以重视这个问题是因为ARM希望不同的硬件评测平台能够给出相对接近的数据结果以证明给消费者ARM平台的性能统一性,并且ARM也欢迎竞争对手的产品能够取得技术突破。但是从ARM对这一事件的重视来看,他们还是非常忌惮或者说在意Intel这个唯一手机领域竞争对手的表现和威胁的。

虽然,对ARM的客户来说,安兔兔跑分多少并不代表性能就一定好,而且即使Intel的产品性能上取得领先,现有的客户也只能选择ARM,但是我认为ARM此举是为了给客户的客户以信心,让手机整机厂商对ARM核产品和Intel产品的比较上,依然认为ARM有足够的技术优势,从而继续选择ARM而拒Intel于门外。

至于问及另一个身份互换的企业服务器市场,ARM的表态也很中性,他们一直在进行Spec2006的测试准备,并且希望等未来Spec加入了ARM架构测试支持之后,也会及时公布相关的数据,这算不算此地无银?

另一个新闻是来自于ARM阵营内部的,MTK与高通之间,手机AP老大对老二的8核新产品的奚落。最近MTK发布了真正的8核(8个A7)处理器,虽然还没有样机出现,但是这个产品的推出加上最近MTK咄咄逼人的态势,让高通这个AP老大也不得不站出来打嘴仗。

当ARM将其big.LITTLE技术作为智能手机AP性能提升之时继续保持低功耗的杀手锏,但是由big.LITTLE技术带来的是对核数量增加的一种困扰。无疑,采用big.LITTLE意味着一组big.LITTLE就是两个核,那么四组big.LITTLE就是8个核,虽然4组big.LITTLE并不能等同于严格意义的8核,但是炒作起来的概念效应还是比较明显的。三星的Exynos系列就是用了4组big.LITTLE达到了标称意义的8核。而MTK则抛弃了big.LITTLE直接上真正的8核。

诚然,手机AP不是核数量越多,毕竟核心多意味着功耗肯定会高,这也是ARM发布big.LITTLE技术的主要原因,而四个A15核心的NV的Tegra4一直被诟病功耗足够烤鸡蛋,也是拜手机多核功耗所赐。对于高通而言,他们拿的ARM架构自己去开发,所以一直自己按部就班的开发,但是与用ARM厂商可以快速对ARM技术做出反映不同,他们跟踪的反应相对慢一点,这就给了竞争对手机会。既然你做精细做得有自己的特点,就允许我可以堆核心拼数量提升AP的性能。这本是无可厚非的扬长避短,高通也完全可以回应MTK产品的功耗太高而宣传自己核心少,功耗低。但是高通一番手机核心类比汽车引擎的比喻,反而让很多人抓住了笑点。

8个引擎不等于8个核心,一个AP对应一个引擎,一个核心对应一个气缸,也许更合理。汽车里,何止V8,V10和V12都有自己市场,而且越多气缸越昂贵,性能也越好,这点恰恰是帮了MTK宣传自己的产品出色。不过以我的观点,不妨说,对于汽车引擎,8个缸的油耗可是要大好多,Intel的处理器性能还牛呢,可是那动辄几w的功耗,手机敢用么?

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