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为了继续保持垄断的垄断调查
lijian | 2017-07-11 11:16:23    阅读:20596   发布文章

         评欧盟暂停审查高通NXP合并案

 

近日,史上最大的半导体兼并案似乎陷入僵局,欧盟作为重要的收购市场管理者,宣布暂停对该交易是否涉嫌垄断审查,欧盟给出的原因是因为高通和恩智浦未能提供相关的信息,而在双方提供了所需的文件之后,欧盟反垄断机构将重启对这一收购交易的审查。

 

熟悉半导体的人应该都知道,这桩史上最大的半导体收购案最特别之处就是双方合并之前几乎没有多少业务是重合的,那么从这个角度上看,垄断审查本身应该不存在任何问题,除非之前你认定高通或NXP各自的产品涉及垄断。不过欧盟给出的理由也很奇葩,担心高通收购恩智浦半导体之后将改变恩智浦(NXP)半导体目前的专利授权方式,提高专利授权费用,削弱竞争对手的创新能力,因而启动了反垄断调查。

 

很明显,这个理由说得让人啼笑皆非,NXP以卖产品为主,而非专利授权。当初ARM这个专利授权大户出售之际,欧盟一点障碍都没设,NXP每年就算有专利授权也不过占其生意的个位数百分比,以这点来阻碍交易,理由实在牵强的可笑。但没办法,欧盟就是执法者,高通并购NXP如果得不到欧盟的许可就是进行不下去。

 

其实高通和欧盟的问题不止收购NXP这个案子这么简单,去年在美欧贸易战中,欧盟给高通开出25亿美元的罚单一事还没最后的结果,现在审查NXP又设置阻碍,很明显有点故意找茬的味道,是逼高通交罚款还是跟高通谈合并后的一些对自己有利条件就不得而知了。毕竟虽然NXP收购FSL之后总部设在了美国奥斯丁,但很多核心管理层还是在欧洲,就算大股东都是私募和投资机构,但NXP还是能被看作欧洲半导体的一员存在于欧盟半导体的版图内。现在真的被高通收购了,对其在欧洲的业务存在肯定会有所影响,进而影响整个欧洲半导体的竞争力,这是欧盟不愿意看到的,强行干预也是情理之中的。

 

抛开政治问题不谈,我们来分析一下欧盟在技术层面上要设置障碍的原因吧,这里抛开对高通专利授权一贯的作风的评价,因为高通的专利授权是其非常重要的收入来源,其专利授权模式确实有值得探讨之处,欧盟可能也是担心这个方面存在问题所以要敲打敲打高通。

 

我们就说说这个NXP的专利授权问题,NXP有几个特别强的领域,在汽车电子技术上,主要的技术储备来自之前的FSL,NXP等于是把FSL的技术并购进来,但对最核心的动力总成部分,英飞凌和ST都不输FSL,这点欧盟应该不担心,至于其他的辅助驾驶等技术,应该说并不算特别关键的技术,不应该存在问题。至于PA方面,NXP卖掉了自己的给中国,留下更强的FSL的基站设施PA,这部分欧盟没什么可阻碍的吧?NXP还有一些标准化产品,这部分卖掉了一些留下一些,竞争力很强但都是很基础的东西,似乎没啥可专利授权的。

 

那真正让欧盟担心的是啥呢?NFC是一种可能,毕竟NXP的NFC技术首屈一指,虽然NFC始终没有得到想象中爆发性应用,但NFC技术作为NXP的核心竞争力之一,恰恰跟智能手机是有非常大的融合价值的,交给手机平台老大的高通,欧盟肯定要担心高通会不会把NFC的技术也弄出个类似的专利授权出来,对其他厂商确实是个不小的影响。

 

不过,笔者看到的是另外一个更关键的技术,那就是安全MCU,可以说作为最通用的处理器,MCU的用量是巨大的,但作为通用MCU最大产地的美国,却始终在安全MCU方面无所建树,不管是以前的安全MCU还是现在基于ARM核的MCU,安全相关的MCU一直技术垄断在欧盟旗下三大半导体厂商旗下,并且安全MCU的利润一直相当丰厚,远超通用MCU产品。这点始终让笔者无法想明白,究竟欧洲三大厂有什么技术积累优势,让其他的MCU巨头们始终在安全MCU领域无法具有相似的竞争实力。也许这就是欧盟所非常在意的专利问题所在吧?毕竟,如果安全MCU的专利也可以授权的话,直接影响的是欧盟嫡系的ST和欧盟治下最赚钱半导体公司英飞凌的业绩,这对欧盟保持对安全MCU这个在诸多安全领域广泛应用的高利润产品的绝对垄断,会产生非常不确定的冲击,从这点上想必欧盟肯定要跟高通做一番理论了。

 

综上所述,不管是基于敲打高通,还是从NFC和安全MCU两个技术的原因,欧盟暂停审查都是为了占据讨价还价的主动权,这场博弈说到底还是利益的博弈,欧盟以公平为由希望继续保持对某些技术的垄断,这就要看高通怎么去和欧盟谈判了,毕竟交易都公布快一年了,再等下去对高通只能是一场毫无意义的资本消耗战了。

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