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每周观察:示波器竞争的核心是前端芯片组
lijian | 2017-06-13 12:21:32    阅读:1208   发布文章

上周笔者遇到比较有趣的新闻来自示波器领域,全球示波器老大泰克发布了全新的5系示波器,中国示波器老大普源精电则发布了全新的工程样机,巧合的是,两款产品的核心都是全新设计的模拟前端芯片组,两款产品瞄准的都是最高4GHz带宽的中端示波器的高阶门槛。


测试仪器之所以被称为“商业领域最后的暴利产品”,是因为中高端的测试仪器对商业器件非常不友好,虽然很多测试仪器打开盒子内部的电路板也是由诸多市面常见的电子器件组成的,但往往在最关键的一两颗芯片上纷纷打上整机厂商自己的logo。在最通用的示波器竞争中,为何1GHz成为中端示波器的门槛,根本在于1GHz以下的示波器比较容易用普通商业器件搭建出来,而对于放大器和ADC等模拟器件,如果想实现1GHz以上的带宽已经很难直接从这些器件的提供商直接获得,示波器的用量又很难支撑供应商为示波器厂商进行定制开发,唯一的办法就是示波器厂商自己开发模拟前端芯片组,从而实现示波器需要的性能指标。这也是为什么1GHz带宽成为仅有6家企业做到的示波器利润门槛的原因,因为没有自己芯片组设计能力,GHz以上的示波器开发难度会相当巨大。


泰克全新的5系列示波器选择6月6日在北京进行全球首发,泰克公司CEO亲临现场,足见对中国市场的重视。在发布中,泰克强调了该系列最大的变化来自于号称泰克历史上最大开发投入的全新模拟前端ASIC,在一个芯片组中融合了ADC、解复用器、触发器件和数字采集器件,创新性的在单台示波器上实现了8个数字通道或64个模拟通道,之前4通道已经是示波器的顶级配置了,8通道相当于实现了两台示波器的测试容量。关于5系示波器的详细技术细节见http://www.eepw.com.cn/article/201706/360422.htm



相隔两天,中国本土的示波器领导厂商普源精电在其苏州基地发布了厉兵秣马近10年的模拟前端芯片组凤凰座,关于名字我不想多做解释,但这个芯片组对普源精电的意义等同于涅磐重生。从09年普源精电实现1GHz示波器带宽突破之后,在中端示波器领域就此再没新的动静,一切的根源在于硬件方面始终无法突破。这次“βPhoenicis”芯片最高带宽达4GHz,集成了数字示波器模拟前端所需的所有功能模块,RIGOL现场揭秘搭载了“Phoenix”芯片组和UltraVision II技术平台的全新数字示波器样机,该机具有4 GHz模拟带宽、20GSa/s实时采样率,可以说如果样机得以发布,普源精电将成为第五个达到4GHz水平的示波器厂商,也加紧了对领先厂商的追赶步伐。相关详情可以参考http://www.eepw.com.cn/article/201706/360420.htm


从这两款重磅产品我们可以发现,示波器性能的提升和产品的升级,已经跟主芯片组休戚相关,在市场无法采购合适的产品之际,只能靠厂商的自行研发,在低端示波器门槛不断降低之际,中端示波器的门槛依旧,自然利润也会相当丰厚。

软件也是测试仪器越来越关键所在,泰克的5系配备的FlexChannels技术,可以随意切换数字和模拟通道,在扩充示波器的通道容量同时,并不增加面板上的通道数,依靠灵活的切换模数通道就可以实现测试任务的变化,可以说让示波器的通道定义再次前进了一大步。而普源精电为了全新的4GHz示波器,则推出了相应的UltraVision II技术,相比于前一代的技术更好的贴近中端示波器的软件需求和测试指标需求,可以说是对4GHz级别示波器的前期技术保障,这次应该会避免之前示波器带宽上来了,但服务迟迟无法跟上的窘境了。

笔者其实最关心的还是价格,官网上泰克5系MSO的报价是12K美元起,不知道中国关税加价之后,是不是基础款就要突破8万元大关了,对于一款中档水平的示波器确实不便宜,不过能享受多通道和可变模数通道,对比两台示波器的价格应该还算差强人意了。至于普源精电现在还只有样机,据说8月底问世,那么这款示波器的入门级估计定价不会低于4万人民币。至于消费者怎么选,就仁者见仁了,毕竟中端示波器以前只有几个牌子可选,现在国产的加入竞争,价格也许会下来一点,对消费者总归是好事。

先扯到这里,马上准备去参加罗德施瓦茨的 SMA100B的发布活动了,这次又是一个升级款主打产品!

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