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联发科技实现ARM核的屌丝逆袭?
lijian | 2013-11-22 14:25:01    阅读:6007   发布文章

最近参加了联发科技8核产品的发布会,我问了谢总两个问题,一个是架构授权的,这个联发科技表示暂无计划申请,另一个是关于用什么核的问题,比如什么时候考虑A12和A15,另一个就是针对大小核如果以后可以同时运行,会不会考虑应用。关于后一个,得到什么回答并不重要,因为没有发布的事情这些高管都会用我们会考虑评估之类来圆滑转移。不过让我比较感兴趣的是,借助去年的4核,今年的8核产品,联发科技似乎慢慢成功入侵到了中高端智能机的市场,这对高通是个不小的威胁。

高通和联发科技,算得上现在最大的两家手机AP提供商,至少从实际能力上,肯定强于苹果自己的设计团队。因为高通在移动通信专利的积累,所以联发科技肯定是受制于人的。而对于联发科技而言,从早期2G手机开始,就一直在中低端市场发挥自己的优势,至少笔者个人观点里,所谓山寨机不能算是联发科技的污点,毕竟创造的turnkey模式现在几乎成为半导体硬件厂商公认的趋势,而山寨机中涉嫌违法的那部分,根本与联发科技一个方案提供商无关。

之前是市场,联发科技依然在中低端这个自己深耕多年的市场具有强大的统治力,其竞争对手也不是高通这个巨头,而是展讯/RDA等大陆同行,当然,对联发科技来说,高通开始发力中低端市场,可以算是高富帅搞完了所有白富美之后,去小家碧玉市场里寻找更多艳遇的业务拓展,这就必然会挤压自己的生存空间,不反击,只有死路一条。

屌丝逆袭,这个词最近曝光率很高,也许联发科技现在就是在屌丝逆袭的路上。我不想讲究多少出身差异,论出身,联发科技比高通更正宗,也更早就在手机芯片领域有所涉足,我想谈的是对ARM架构的把握上。

ARM架构在移动处理器或者直接点说手机的AP上用的核授权不外乎这几个,A7,A9,A15还有最近的A12,当然算上64位的,现在有用A53的,A57甚至A60目前还没有人做出成品来。这些核里按数字大小,核的性能也逐渐提升,当然,64的A53还未必如A15性能强。问题是,高通拿得架构授权,不是按照这个路子走得,但是实际上也差别不大,高通的核心其能力实际表现基本都是在A9和A15之间的,算得上高富帅,而反观联发科技,基本则是以A7和A9为主,基本算是屌丝内核了。

联发科技在手机AP领域虽然也开始研究big.LITTLE但没有主力产品,似乎暂时没想过去玩多核A15这么高端的东西,同样对A12这个替代A9的内核兴趣暂时也不算高,至少现场谢总没有可公布的未来采用路线图。所以其实重点还是在自己最习惯的A7和A9上。当然,A9诟病颇多,A7却老而弥坚,甚至ARM自己对2015年AP市场展望里面,低端机的内核还是A7+Mali450。从4核A7的MT6589开始,性能就可以满足中端市场智能手机的处理需求了,至于今年的8核MT6592,则是基本算是足够中高端市场的需求。

8核A7,论实际性能到底怎么样,各执一词。不过,从实际性能上,比起4核A15未必能赢多少,但是功耗低是一定的。至于比起4个big.LITTLE的设计,也许功耗上还是会有优势。问题就在这里,联发科技没想拿下三星的GS系列最新机型,也没想去大肆杀入Sony/HTC等品牌的旗舰手机,甚至国内品牌的最高端手机都不想去染指,他们想的应该是国内和台湾品牌的中端机型,这部分,没有苹果的品牌优势,没有三星GS的发烧,但是有足够多的出货量和足够多的厂商去耕耘,甚至当智能手机硬件的功能越来越强大之后,中端智能机的性价比优势足够让习惯了智能机的消费者慢慢不再贪图那高贵的品牌和型号,而更偏重性价比。至少智能手机一年一换的群体里,中端智能机的更新频率远比高端的快得多。

这点联发科技玩的不土,没必要去和消费者计较技术背后的东西,把自己最熟悉的低端内核玩好了一样可以屌丝逆袭,实际性能表现不够可以多内核凑,而且这种宣传起来更适合技术小白炫耀自己手上的新机时洋洋得意的口若悬河。土豪们总有厌倦土豪金的那一天,小米也总有一天会受不得高通的高高在上,至于在国内市场厮杀多年的本土手机厂商们,也基本上过够了跟着高通拼性能频繁换机型的日子,智能机用户里,有多少人知道A7和A15的核心差别,有多少人知道Mali450比MaliT628性能表现差几个档次,这些不重要,4核和8核的核心数字杀伤力远比那些背后的技术问题更能激发粉丝们掏钱换机的欲望。更何况,顶层的A15的市场哪有那么好玩,看看NV的T4现在还扑朔迷离,三星的GS系列一半用自己一半用高通,至于苹果则自己率先去玩64位吸引眼球,A53+T622,这是ARM未来的低端市场主流,土豪金的5S用户,有几个人想得到,64位A53真的从成本和性能上还不如A15来得更高贵呢?

有实力的手机厂商,高端AP都试着自己定制了,苹果,三星如此,连华为都借海思玩起了A15多核,联发科技比高通更贴近中国市场,自然更了解中低端手机需要的是什么,高端的手机的市场早就趋于饱和,更重要的是,ARM的内核是出不完的,更新频率也不会慢,与其不断紧跟新核,不如把A7这个最成熟的内核先吃透了,不仅节约研发成本,而且还能确保产品的性能稳定性,不会成为ARM的实验品。君不见,一个T4的遥遥无期,让NV原本刚刚搭建起来的一些客户信任慢慢消散了。

我从不是核心数量致胜的拥趸,我开始也没想到联发科技声势浩大的8核未来旗舰产品会是用A7+Mali450实现,不过,还是要说,是我开始太狭隘,也是我被ARM洗脑太频繁了,以至于我认为的顶级旗舰AP是4个用Global Task Scheduling技术升级之后的big.LITTLE A15+A7,配合Mali T628组成巨无霸。以ARM公司自己的预测,A7+Mali450产品在2015年是要面向150美元以下的市场的,而现在联发科技抢先发布的8核A7+Mali450,据谢总介绍,面对的也是2000元左右的市场,若单以市场论,2000元的8核智能机,是不是该让高通好好研究一下了,而对于刚收获展讯和RDA的紫光来说,是不是进一步压缩了收购之后这两家企业在低端市场的份额?

商业上永远有值得技术上学习的地方,参加联发科技MT6592的发布会,我感悟的就是,用好恰当的技术,瞄准好合适的市场机遇,把握住最能抓住消费者眼球的宣传点,屌丝技术一样可以实现逆袭。

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